Что важно знать о чистом серебре

Серебром называется простое вещество, ковкий и пластичный благородный металл, цвет которого чуть темнее белого, но светлее серого и называется серебристым. Плавится металл при температуре 962°C, а плотность его составляет примерно 10,5 г/см³ или 10500 кг на м³. В таблице Менделеева он является 47-м по счету и представлен двумя символами – Ag (от слова Argentum). Следует разобраться, как связана плотность данного металла и его ценность, которая достигается избавлением от примесей методом электрорафинирования.

Кусок серебра

Ценность чистого металла

Серебро считается тяжелым металлом – оно тяжелее меди и ряда других элементов данной группы.

Конечно, по этому показателю серебро уступает свинцу, осмию и иридию. Последние два металла, к слову, являются «рекордсменами» с плотностью примерно 22,6 г/см³ или 22600 кг на м³. У платины и золота число приблизительно в два раза меньше, чем у серебра.

Серебряные монетыСеребро считается одним из валютных металлов. Из него делаются мерные слитки, которые продаются в банках. Иногда из серебра производят промышленные слитки, масса которых достигает 20 кг и даже больше. Благодаря высокой плотности, они занимают не так много места, как слитки золота или платины. Такие слитки встречаются в хранилищах банков или на предприятиях, занимающихся переработкой драгоценных металлов.

Встречаются также круглые штампованные слитки, которые больше похожи на монеты и имеют номинал 5 долларов. Большой тираж снизил их нумизматическую ценность на много порядков – 1 «bullion» (сложно найти в русском языке точный эквивалент для обозначения этого английского слова) оценивается лишь чуть дороже содержащегося в нем серебра. При этом чистота металла у этих канадских слитков выше обычной – 99.99% против 99.95%.

Технология избавления от примесей

Практически любой металл имеет в своем составе какое-то количестве примесей, что влияет как на стоимость, так и на плотность. Очищается черновое серебро в промышленных условиях при помощи электрорафинирования. Метод состоит в том, что металл с целью очистки подвешивают в электролитической ванне, которая содержит раствор нитрата серебра. Серебро с примесями подключается в качестве анода, а катодом в данном случае служат тонкие листы титана или чистого серебра. Электролиз ведется с напряжением от 2 до 5 вольт. В данном процессе важную роль играет ПВХ-ткань или стеклоткань. Диафрагма из одного из этих материалов используется для разделения катодного и анодного пространства. Таким образом, шлам из чернового серебра не загрязняет очищенное.

Очищенный металл выделяется на катоде в виде кристаллов, форма и блеск которых зависят от примесей в электролите. Наличие солей кадмия делает осадок матовым. Если же имеются соли хрома или меди, то кристаллы получаются блестящими и привлекательными на вид. Для промышленности гораздо важнее, чтобы серебро было как можно более компактным. Только в случае достижения необходимого уровня плотности из него делаются слитки, проволока или что-то другое.

http://youtu.be/3M1X6TX6g2Q

Расплавленное серебро может растворять большие количества кислорода при t=960°C. Соотношение кислорода и серебра при этом не должно превышать 50 к 1. При застывании кислород имеет свойство вызывать разбрызгивание металла. Чтобы избежать такого явления, как абсорбиция кислорода, нужно плавить серебро в вакууме или под слоем древесного угля. Выплавленное в вакуумной печи серебро почти не содержит растворенных газов.

Другие свойства и применение

Только полученное таким образом чистое серебро имеет плотность, указанную в справочниках и учебниках. Литература указывает и на несколько иных свойств. Например, есть такой показатель, как твердость по Бринеллю. В данном случае он равен 25. Примечательно, что тонкая серебряная фольга имеет фиолетовый оттенок в проходящем свете. Со временем металл может потускнеть, что связано с наличием в воздухе следов сероводорода – при соприкосновении с кислородом чистое серебро потускнеть не может.

«Виновник» этого явления – образующийся из-за деятельности нефтедобывающих предприятий и общего загрязнения воздуха налет сульфида. Потускнение свойственно и сплавам серебра и меди. Чем больше там меди, тем больше он подвержен потускнению. Самые устойчивые сплавы находятся в диапазоне 875-960 пробы.

Серебряная проволокаВсего 0,03 кг серебра хватит, чтобы сделать проволоку длиной около 50 км или даже больше. Можно себе представить, насколько ценен целый кг. По мягкости оно находится между медью и золотом. Отражательная способность этого металла тоже весьма высока. По этой причине он часто используется при производстве зеркал. И, кроме того, широко применяется в химической и электротехнической промышленности, а также в качестве защитного и декоративного гальванического покрытия.

Похожие статьи: